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La Cruz de Malta

Cruz de MaltaLa Cruz de Malta (insignia de la Orden de San Juan de Jerusalén) cuyo nombre actual es el de Soberana Orden Militar y Hospitalaria de San Juan de Jerusalén, de Rodas y de Malta...

Esta cruz es la conocida cruz griega ensanchada por sus cuatro extremidades a manera de puntas de flecha.

Quizás esta insignia, esta imagen, sea una de las más presentes en la vida de los archeneros sin que muchos sepan realmente qué significado tiene o por qué.

Este pueblo sometido al señorío de la Orden durante más de 500 años, cuando se liberó de la misma corrió un velo de olvido... tapó y ocultó sus símbolos -como si la historia pudiese borrarse- durante años, incluso las cruces de la puerta de la iglesia fueron ocultadas con varias capas de pintura.

Ahora sólo quiero aproximarme un poco a esta imagen. Permitidme un breve apunte histórico sobre la Orden de San Juan para poder comprender su importancia.

El Castillo de Archena

El Castillo de ArchenaEn la carretera que conduce al Balneario nos encontramos con un monte (conocido desde siempre como Cabezo del Castillo o Cabezo del ciervo) que le sirve de defensa. En su parte mas alta apenas se adivina un pequeño lienzo de muralla de argamasa que es lo poco que queda de una fortaleza levantada por los romanos sobre habitáculos ibéricos, para ser utilizada como atalaya y acuartelamiento que posteriormente sería ampliada y utilizada por los árabes que ocuparon el valle.

Hoy apenas se conserva entre sus muros el trazado de un aljibe, algunas pilas para abrevaderos de los caballos y también se puede apreciar -al mismo tiempo que la vista más bonita de todo el Valle del Segura- como las murallas han sido desmontadas para utilizar su piedra en otras construcciones. Los cimientos de sus torres nos permiten ver su orientación hacia los castillos de los pueblos del Valle de Ricote. Desde la cima casi se divisan todos los pueblos, también se puede controlar el mas importante de los caminos hacia Castilla o en dirección a Murcia, puesto que con un sistema de señales era fácil conectar con el puerto de La Losilla que se ve perfectamente. ¿Pero que fue de este Castillo? es lo que mas nos intriga.

La lápida de los Duumviros del Balneario

Lápida de los Duumviros del BalnearioLa conquista de Hispania que comienza con la segunda guerra púnica (218-204 a.C.) no se completa hasta la época de Augusto quien pacifico la Península. Con la llegada de los romanos se inicia un lento proceso transformador de las estructuras políticas, sociales, económicas y religiosas que mantenían los pobladores indígenas.

La vida de los poblados iberos va desapareciendo lentamente, solo quedan algunas costumbres, su lengua va siendo sustituida por el latín, y todo esto se produce en función del mayor o menor contacto con los romanos dependiendo de la calidad de los emplazamientos iberos, como es el caso del Cabezo del Tío Pío situado en lugar de fácil defensa, rico en explotaciones agropecuarias y controlando una importante vía de comunicación, la que el investigador y experto en calzadas romanas Sillieres describe como el primer tramo del trazado que iba de Cartagena a Tolmo de Minateda y que pasaba por el Cabezo del Tío Pío en dirección al puerto de La Losilla... por la rambla de Archena-Ulea.

El Vaso de los Guerreros del Cabezo del Tío Pío

Vaso de los Guerreros El Cabezo del Tío Pío esta situado en la carretera que va a de Archena a Ulea, en la ribera del río Segura, dominando toda la vega.

Este monte que esconde en sus entrañas el origen de nuestro pueblo, ha sido quizás el más castigado, no solo por los buscadores de tesoros que han horadado como siniestros tejones dejando como un colador todo su contorno, destrozando sin reparo alguno y con el más grande de los desprecios por la cultura de la que pretendían aprovecharse. Ha sido un trabajo de autentica rapiña, de profanadores de tumbas; además se permitió la explotación de una enorme cantera que saco durante anos materiales para la construcción. El ejercito realice grandes cuevas para convertirlas en polvorines que un día fatídico de septiembre la montaña escupió enfadada, vengativa, y de nuevo sus piedras se convirtieron en materiales de construcción... sus laderas se abancalaron y las diferentes necrópolis fueron abono para los limoneros y albaricoqueros, así como para empedrar los caminos... es como un reflejo paradójico de la historia.

Es un monte lleno de historias de tesoros... de fantasía... de prueba de hombría para las pandillas de chiquillos que acudíamos a representar nuestras aventuras de moros y cristianos, de descubridores... e, inconscientes del sagrado lugar histórico que pisábamos profanamos los recuerdos, pero éramos críos que imitábamos a los adultos que allí pasaban horas y horas escudriñando donde nadie los había llamado, robando la historia y a la historia, todavía hoy.

El Ope

El opeEl Ope, situado al norte del término municipal, es el mas alto (276 metros) y el mas representativo y emblemático de los cerros que rodean a Archena. Su airoso pico, coronado por la Cruz es perfectamente identificable desde cualquier punto del término Las piedras calizas blancas de que está formado no facilitan precisamente la vegetación, aunque los mayores recuerdan perfectamente tiempos más húmedos en los que sus faldas albergaban un escaso arbolado de eucaliptos y pinos. Entonces la caza de conejos era muy abundante y se veían también numerosas zorras.

Ciclo Cine y Educación: "La lengua de las mariposas"

Maestro y alumno

La educación, tema clave de la película.

(Ofrecemos a continuación el comentario entregado a los padres y madres como complemento al nuestro tras la visualización de la película "La Lengua de las Mariposas", del cual ya daremos cuenta más adelante. El texto completo de este comentario se puede ver en la primera referencia-web al final de este sitio y en www.uhu.es/cine.educacion/cineyeducacion/temasmariposas.htm).

El sanatorio Spreáfico

Fachada del edificioAhora que el Ayuntamiento de Archena acaba de encomendar la realización de un busto en memoria de don Mario Spreáfico, ese magnífico médico y excepcional persona que permanece en el recuero de todos los archeneros, al menos los de cierta edad, puede ser un buen momento para acercarnos a un edificio singular: el sanatorio que llevaba su apellido y que continúa dando nombre a un popular barrio.

La creación de ese sanatorio. que venía a prestar atención gratuita a los pobres, y ponía especial énfasis en la medicina preventiva, obedeció a una iniciativa de un grupo de personas particulares que contaban también con ciertas aportaciones institucionales. En el Ayuntamiento Pleno del Ayuntamiento correspondiente al 22 de junio de 1926 se alude a la colaboración del mismo con la suscripción popular para exteriorizar el agradecimiento del vecindario al médico Don Mario Spreáfico por prestar los servicios de su profesión de un modo gratuito a todos los enfermos pobres de esta villa.

El arca de las tres llaves

ANTIGUA ARCA METÁLICA DE TRES LLAVESLos Reyes Católicos no solo unificaron la Corona de los distintos territorios que actualmente conforman España, sino que establecieron las bases de la organización del Estado Moderno, reglamentando numerosos aspectos de su Administración. Una Pragmática dictada el 9 de junio de 1500 disponía "la obligación de los Corregidores a haçer casas de Conçejo y carçel do no la hubiere y arca en que se custodien los privilegios y escrituras y los libros de leyes del Reyno". Con esta nomativa se institucionaliza la famosa "arca de los privilegios" con tres llaves, que servía de depósito seguro para la documentación municipal, cuya custodia quedaba repartida entre el alcalde mayor o justicia, uno de los regidores y el escribano del Concejo. Este debía controlar la devolución de cualquier papel que se hubiese sacado.

La Caja de Ahorros, préstamos y socorros de Archena

HuchaEn este año 2004, en una fecha para mí desconocida, se conmemora el centenario del establecimiento en Archena de una de las primeras Cajas de la Región, en realidad la segunda, tras la de Jumilla.

La Iluminada de La Algaida

La Iluminada rezando fervorosamente

Francisca Guillén Ortega (1886-1933), conocida como la Quica, es un personaje relevante del que todos los archeneros, e incluso los nuevos residentes, han oído hablar en alguna ocasión.

  • ¿Era la que hablaba con la Virgen y predecía el futuro, verdad?.
  • Mi abuela me contó que vaticinó la guerra civil.
  • ¿Se ahogó en el río?

La Iluminada de La Algaida no es una leyenda, es historia, pero una historia transida de misticismo y de aspectos que escapan a la razón, con tintes negros y sórdidos de una España que parece muy lejana en el tiempo (aún mas de lo que está) y sobre todo en las costumbres. En palabras de la sobrina de la Quica, doña Josefa Sáez Guillén, a la que se deben buena parte de estas notas aquel era otro mundo